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东京奥运|比拉丝到场为师妹打气 赫蒙族少女苏妮莎体操全能封后

虽然体操天后比拉丝因心理问题退赛,但美国仍继续垄断女子体操个人全能锦标。18岁的苏妮莎(Sunisa Lee)以57.433分击败巴西及俄罗斯的对手,在比拉丝见证下赢得冠军。

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美国体操女王比拉丝(Simone Biles)绝对是今届奥运最触目的巨星之一,自2013年升上成人组作赛以来,她以近乎无敌姿态横扫各项大赛冠军,累积30面奥运及世锦赛奖牌荣登体操史上第一。这个被誉为历来其中一位最伟大女体操选手,今届赛事终于有一个实力足击败她的挑战者出现——美国队队友苏妮莎(Sunisa Lee)。
看官可能会问,一个只有18岁的少女,又会有多少故事可供书写?然而她并不是一个普通的女孩,她不止遭逢家人接二连三的不幸,还肩负整个赫蒙族的希望。那并非她一个人的故事,而是整个族群半世纪以来颠沛流离,流落异乡后努力生存和坚持的故事。
(东京奥运.有故事的人系列之5)

今届奥运会美国体操队中有两个东方面孔,继男子队韩裔领养儿尤摩度亚(Yul Moldauer)之后,还有女子队的苏妮莎。相信没有多少人预见得到,这个6岁开始玩体操的可爱女孩,2019年甫升上成人组作赛即足以挑战正值全盛时期的「黑珍珠」比拉丝。

惨剧后全国赛大放光芒的坚强女孩
2019年美国体操锦标赛,大热门比拉丝扫走个人全能、跳马、平衡木和自由体操4金,唯一「甩掉」的高低杠金牌,正正落入16岁的苏妮莎手上。小妮子还紧随比拉丝之后,得到个人全能银牌和自由体操铜牌。

全国赛一夜成名,笑脸背后,埋藏一宗家族惨剧。比赛一星期前,苏妮莎的爸爸John为朋友的婚宴会场布置,不慎从木梯堕下,脊椎受伤,半身不遂。当时苏妮莎打算放弃到肯萨斯参赛,结果爸爸一再催促,小妮子才不情不愿下起行,成就全国赛3面奖牌。

体操女王最强接班人
「我无时无刻都想念爸爸。我到达肯萨斯第一天,他在明尼苏达做了8小时手术。我要为他而战,他定会为我感到骄傲。」回想2019年的夏与秋,苏妮莎百感交集,却不言弃。

结果继全国赛后,再于世锦赛扫走金银铜各一(女子团体金、自由体操银、高低杠铜),连比拉丝都大赞:「Sunisa才16岁,在3个项目的表现都十分疯狂,这是我在今届世锦赛最难忘的。」

苏妮莎的体操道路,正是由爸爸John亲手引领。她6岁开始学习体操,在体操世界中属于迟起步。眼见精力旺盛的女儿爱上这运动,John拿起一张多余的床褥改装为软垫,再以木方制成一条平衡木,放在家中后园让她玩,又教她如何在床上翻筋斗。

她7岁已赢得州大赛个人全能冠军,那是她人生第二个比赛;8岁,她在分十级的美国奥运体操明日之星计划中连跳三级,11岁已完成十个级别考试,在9万多个女孩中脱颖而出,跻身青少年国家队。

她记得,小时候在家中不停打空翻,连邻居都忍不住问,「小女孩是不是正在学习体操?」一转眼,她今天已是国家队成员之一,2020年1月获邀到印第安纳州,与比拉丝、靴南迪丝等奥运金牌战将,一起参加东京奥运训练营。时隔多年,John昔日在后园设置的平衡木依然健在。

参加奥运会,一直是她的梦想,不过那并只为个人荣誉,更盛载着她所属族群的期望——今年6月获得参赛资格后,她成为美国史上首位赫蒙族(Hmong)奥运体操代表。

被世人离弃的族群
赫蒙族的历史,最远可追溯至远古中国神话年代。按照《史记》记载,三王五帝之中、黄帝之孙颛顼带领族人到现今山东一带聚居,建立一个名字叫做「盟」(Mong)的国家,族人自称「盟氏」或「蒙氏」。语言学家认为,族人在南中国地区已生活达8000年之久。时至18至19世纪,蒙族人成为清政府奴役和杀戮对象,部分族人散落越南和老挝两地。1949年中华人民共和国成立后,将他们称为「苗族」,为55个获承认的小数民族之一。

1955年越战爆发,及后战争延伸至邻国老挝,将军王宝、杨道博士一文一武两大族群领袖在Mong字之前加上「H」字母,自此易名为赫蒙族(Hmong)。美国聘用勇悍的赫蒙族人对抗共产北越,族人死亡人数高达美国士兵十倍。他们在战争中失去大部分土地,不少人逃往泰国成为难民。至1970至80年代,曾协助美军的9成难民获安置到美国,当地有18个不同赫蒙族群,最多人聚居的正是苏妮莎出生的明尼苏达州首府圣保罗(Saint Paul)。

苏妮莎的爸爸John,正是其中一位退伍军人,他到美国当上康明斯公司的工程师,妈妈Yeev Thoj则是医学美容公司U Care的个案经理。第一代赴美的赫蒙族人,艰苦生活可想而知。在政府协助下,慢慢学习英语,了解美国的法律和生活习俗,数十年来,也由卖鱼、修理汽车、清洁等基层工作,渐渐多了白领一族,甚至开办几家出报社和Youtube频道,出版赫蒙文和英文兼备的刊物,主要报道赫蒙族人动态,问题是人数太少,社会地位普遍不高,始终欠缺存在感。

坚持半世纪也要被看见
26万赫蒙族人在美国生活,寄人篱下只得步步为营,活得像影子一样已算不坏,皆因遇事时便会动辄得咎。黑人George Floyd被白人警察Derek Chauvin跪颈致死,Chauvin的妻子Kellie由于是赫蒙族人,连累明尼苏达州内赫蒙族人的店舖和房屋受破坏。幸好人在异乡,族人普遍都十分团结,以苏妮莎家为例,一年一度的家族旅行,往往有300多人参与,每次外出购物,总会有人问候她父亲。 苏妮莎成为美国和世界体操冠军,族人全都引以自豪,年纪小小她已成为当地名人。

苏妮莎顺利登上奥运列车,终使赫蒙族被世人看见,她直言同胞对她爱护有加:「赫蒙族社区一直非常支持我,我不想大家失望,我站出来,为街坊而战。」走在街上,Sunisa经常被街坊「集邮」,也收到大量「我要向你学习」、「你启发了我」的讯息,尽管压力难免,但她依然享受:「能够启发大家有进步的动力,真的很神奇,当然,大家都看着我的奥运之旅,确实令我有点紧张。」

由爸爸两年前意外后瘫痪,到有份凑大的叔叔和婶婶疫情期间不足两星期内先后因新冠肺炎离世,她有感而发,「实在有太多事发生在我身上了」,她希望为父母、为教练、为家人、为族人而战,也希望为自己奋斗。疫情后美国本土掀起一股反亚洲情绪,与体操队中的另一东方孔、男选手尤摩度亚(Yul Moldauer)一样,苏妮莎也曾因种族问题被歧视,「人们毫无情由地憎恨我们,如果我们能够展示出比起他们所说的更多,那将会很有型。唉,我不知道怎样解释……」

「那将会是赫蒙族人历来在美国最伟大的成就,将会被载入历史。」爸爸John Lee帮她接下话尾。疫情关系不能亲身到场,John只能透过电话为爱女打气。背负着居美26万赫蒙族人期望,最重要的观众,其实只得一个——爸爸的支持,将是这个18岁赫蒙族少女的最强后盾。

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