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东奥》开幕式掌旗官是巨大的荣誉 但为何众多选手选择婉拒?

东京奥运会在经过新冠肺炎疫情延期后,终于在一年后的2021年正式揭开序幕,而在开幕式中其中一个不可或缺的角色就是各国的掌旗官,这对于运动员来说绝对是莫大的光荣,但是为什么许许多多的选手最终选择婉拒,美国ESPN专栏作家Aishwarya Kumar就特别撰文报导了这有趣的现象。

 

Aishwarya Kumar的专文认为,被选为掌旗官被认为是一种巨大的荣誉,但相当多运动员选择婉拒,很大部分原因来自,这会增加过多的身体压力,这不仅影响了他们的作息,甚至是睡眠周期,但更重要的是,「当下是全世界都在关注这个人,这对于需要高度精神力、集中力的运动员们,无疑是种额外的负担」,而这样的论点与专业体能教练Brett Bartholomew的想法不谋而合。

 

时间回到2016年里约奥运,该年美国指派的掌旗官是游泳名将Michael Phelps,而他的教练Bob Bowman就曾对ESPN记者这么说,很幸运的是,他是在2016年接到这项任务,也是因为赛程的关系而没有选择拒绝,一方面是掌旗官压力真的太大了,尤其当他的比赛是400公尺混合式时,那是奥运游泳项目首日第一个比赛,这会让他吃不消。

 

Bob Bowman甚至断言,如果Michael Phelps是在2008年北京奥运时担任旗手,那他肯定没办法创下拿到8面金牌的疯狂纪录;时间回到2016年,Michael Phelps在拿着国旗跑了一圈后就在开幕式中提前离开,这是教练团的决策,而他们的用意就是试图将他的压力降到最低,并且让他能按照正常时间入睡,而他在两天后的4x100公尺的自由式接力赛中拿到了当年第一面金牌,整个奥运会拿了5金1银,巩固了他做为有史以来最伟大奥运选手的地位。

 

前世界女网球后,来自俄罗斯的Maria Sharapova,就曾在2008年北京奥运上有机会成为该国的掌旗官,可是最终仍被俄罗斯的网球主席Shamil Tarpishchev给劝退了,Shamil Tarpishchev表示,「我们不希望她在炎热的天气里花三、四个小时在开幕式上,我们希望她在比赛中身体是『新鲜』的,而不是带着疲惫」。

 

以备战比赛婉拒的还有2012年伦敦奥运的澳洲划船项目三金元老Drew Ginn。除此之外,在里约时,菲律宾的桌球明星Ian Lariba虽然没有明确拒绝这项任务,也由于隔天早上他还有比赛,所以在他掌旗1分钟后就将旗帜交给了首次参加奥运的跆拳道选手Kirstie Elaine Alora,他后来受访时直言,「我想,我对担任掌旗官的工作,比我比赛时更紧张」。

 

有人选择婉拒,当然也有人带伤扛下了这样的重任,2018年平昌冬奥会上美国雪橇选手Erin Hamlin就是这样的例子,Erin Hamlin回忆道,被团队选中是一种荣誉,虽然当时有手腕伤势,而且我一直都在进行治疗,我甚至要求防护员在手腕及肩膀上作贴扎好让我可以顺利完成任务。

 

Brett Bartholomew和Bob Bowman两位教练强调,「运动员如何看待这个角色也很重要,有些运动员喜欢这种关注并珍惜这种机会,这些人可能会从这个过程中得到很多,这都可能帮助他们点燃对于比赛的斗志」,而名人堂女篮球星Dawn Staley正是这种状况。

 

在2004年雅典奥运前,Dawn Staley已经手握两枚奥运金牌,而当她被告知她将第三次也是最后一次担任奥运掌旗官时她除了感动、兴奋外更留下激动的泪水,当时的Dawn Staley笑着走进雅典的体育场,高举国旗,她看起来容光焕发。

 

Dawn Staley笑说:「没错,就只是围绕体育场的一圈!但我觉得它帮助我的腿得到很好的锻炼,当肾上腺素使你达到了巅峰,那种感觉简直棒极了,而且我将永远无法复制这种感觉」,而她更把这股新鲜的能量带到了她的比赛中,并帮助美国队夺得了另一块篮球金牌,这是她的第三块金牌。

 

然而,当有些运动员陶醉在这种关注时,对于某些人而言,掌旗官的工作却成了她们无止尽的负担,为美国拿下首面击剑金牌的双金名将Mariel Zagunis就是这样的案例,她忽然要在日常训练后接受媒体采访,尤其还要在她每天就已经很拥塞的时间表空档中在镜头前露面,对她而言是相当大的困扰。

 

Mariel Zagunis提到,在抵达奥运前夕都有一套自己的固定行程及作息,而这些多出来的采访完全打乱了这一切,「我甚至想知道这样的关注会到何时,甚至这些关注要如何才会从比赛中消失」,会这样想是因为,Mariel Zagunis总认为,自己并不是被关注的那种大人物运动员,所以当她被选为2012年伦敦奥运的掌旗官时,反应自然是惊讶,而随之而来的就是紧张。

 

此外,令人感到巧合且有趣的是,她参加的四届奥运会中,她担任掌旗官的2012年,正好是她唯一没有奖牌进帐的一年,该说是巧合吗?该说是担任掌旗官影响了她的表现吗?这答案恐怕只有Mariel Zagunis自己才知道,也留给了外界无限的想像空间。

 

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